22.3.16

Neverwhere - Neil Gaiman


Me hubiese encantado leer esta novela en mi adolescencia, sin duda, la habría disfrutado muchísimo más. Nos presenta una premisa de lo más atractiva: el Londres de arriba, que se correspondería con la ciudad tal cual la conocemos, y el Londres de abajo, un inframundo situado entre los túneles del metro, habitado por personajes de lo más mágicos y estrambóticos.

Lo cierto, es que la narrativa de Gaiman deja entrever con gran claridad sus orígenes de guion televisivo de la serie homónima de la BBC. Asistimos a una historia que se siente víctima de demasiadas modificaciones, de un aún joven e inexperto autor y de una prosa tosca, en ocasiones inconexa.

Las primeras páginas auguran un deleite que se va evaporando conforme la historia avanza y se asienta. Los múltiples personajes quedan desaprovechados para el gran potencial que presentaban, la trama termina resultando tediosa e incluso previsible, además de contar con unos villanos que pretendían ser divertidos mientras que en realidad se hacían demasiado pedantes.

En definitiva, una historia que se me ha hecho larga sin serlo, que ha supuesto una pequeña decepción, pero que aún así no ha mitigado mi curiosidad por leer otros libros, presumiblemente, más maduros del autor.

20.9.14

Ciudades de papel - John Green

Hay libros de los que no se se tiene noticia hasta que su autor alcanza el éxito y las editoriales corren prestas a desempolvar antiguas obras para no perder la cresta de la ola. Este es el caso de Ciudades de papel. Publicado originalmente en 2008 ahora llega al gran público gracias al fenómeno producido por Bajo la misma estrella, aún más extendido debido a su adaptación cinematográfica.

Al igual que muchos otros lectores, llegué a esta novela porque la anteriormente nombrada me hizo de puente. Lamentablemente, en esta ocasión las comparaciones a pesar de ser siempre odiosas, son también ineludibles. Comenzando por uno de los aspectos más evidentes nos encontramos con el elenco protagónico, nada que ver con el carisma que Hazel Grace o Augustus Waters destilan. En contra, la historia es conducida por Quentin y Margo, ambos personajes planos, y lo que es peor, irreales. No conseguí conectar con ellos en ningún momento, los dos me resultan demasiado obsesivos, el chico además bastante manejable y la chica simplemente es insoportable.

El ritmo de la novela es muy irregular. La primera parte en mi opinión es la mejor, dinámica, amena, misteriosa y rebelde. Sin embargo, cuando más interesado puedes estar de repente la línea argumental toma otro sentido y la lectura se vuelve más tediosa a la vez que la chispa se apaga. En el tramo final vuelve a subir la dosis de diversión y actividad para desembocar en un desenlace que vuelve a bajar de nivel. 

Un lastre que el argumento arrastra desde sus inicios y que fructifica en su totalidad en la segunda parte, es el abuso de la reiteración. Vemos cómo los personajes realizan varias veces una misma acción, o atraviesan una situación ya narrada, llegando a resultar bastante cansino. Igualmente ocurre con las reflexiones del autor, repetidas una y otra vez en bucle.

"Qué engañoso creer que una persona es algo más que una persona."

La pluma de Green se deja leer con gran facilidad. Seguimos encontrando entre sus páginas su gusto por las metáforas y los mensajes, aunque no terminan de conseguir su propósito. Me incomodaba comprobar que en la mayoría del texto no compartía la filosofía que el escritor pretendía reflejar. Ideas y comportamientos del todo inmaduros e incoherentes empañan una historia que comenzó prometedoramente.

Aún con todo, puedo decir que lo he disfrutado. Su lectura es muy ligera y rápida y a pesar de contar con un final un tanto decepcionante, lo cierto es que cerré el libro satisfecha. A decir verdad, tampoco esperaba mucho más de él y consiguió proveerme de lo que buscaba. Seamos justos y reconozcamos que es una obra anterior gracias a la cual más tarde creó novelas mejor acabadas. Recomendado para todo aquel que quiera conocer más en profundidad las letras del afamado John Green y para quienes les apetezca una novela sencilla con una atmósfera muy adolescente, en el mejor sentido del término.

Un viaje pretencioso hacia el autoconocimiento que no alcanza altas cotas de epicidad pero quizá sí de mero entretenimiento.

16.9.14

Pedro Páramo - Juan Rulfo

Considerada una de las grandes obras hispanoamericanas del pasado siglo y referente del realismo mágico, esta novela corta publicada por vez primera en 1955 es una amalgama de claroscuros que sin duda no dejará indiferente a nadie.

El punto de partida de la historia es la llegada del que se nos antoja como el protagonista al pueblo de Comala, escenario sobre el que se desarrollará todo, donde su madre lo envía a la búsqueda de su padre. Esta región cobra un papel relevante, apareciendo como un personaje más, omnipresente y determinante. Sentiremos el polvo de sus calles bajo los pies, el olor a casa vieja y el calor de un sol sin piedad pues Rulfo nos transporta hasta allí con maestría.

Otro de los factores destacables es sin duda los personajes, muy numerosos de por sí pero más aún teniendo en cuenta la exigüidad de páginas. Cada uno está perfilado con una personalidad y sobre todo, con una historia que lo identifica. Sus diálogos, representación de escenas cotidianas y situaciones por las que se ven obligados a pasar nos muestran un retrato al detalle de la vida en la época en México.

Llama la atención que antes de terminar la primera página ya te encuentras en situación y dispuesto a conocer la historia del famoso a la par que enigmático Pedro Páramo. Además, la confusión que atenaza al narrador al llegar a dicha localidad y encontrarse con sus gentes se hace del todo palpable para el lector, ya que comenzará a dudar del realismo de esas experiencias.

Por otra parte, la narración en la que encontramos tanto largos diálogos como minuciosas descripciones tiene la habilidad de cambiar de registro con asombrosa facilidad. Lo mismo nos reproduce la forma de hablar de un campesino que nos transmite un sentimiento, paisaje, persona o reflexión con un estilo de prosa poética. La belleza de las imágenes que proyecta es sobresaliente

“Cada suspiro es como un sorbo de vida del que uno se deshace.”

Pero si hay algo que caracteriza a Pedro Páramo y lo ha alzado al Olimpo de la literatura es su estructuración. No consta de capítulos, sino de pequeños fragmentos aparentemente desordenados. Narrado a veces en primera persona y otras en tercera, las historias se irán intercalando a la vez que entrelazando. Cada una puede considerarse independiente pero juntas cuentan una historia mayor, la  historia de un pueblo, la de un tiempo, la de un hombre, la de Pedro Páramo.

El lector se encontrará frente a un puzzle literario de difícil resolución; los nombres, recuerdos, cronología y la confusa línea entre la vida y la muerte realizarán un baile en el que es peligrosamente fácil perderse.

Sin embargo, si bien me he recreado con la originalidad del texto y saciado mi curiosidad frente a una obra con tal renombre, no la he disfrutado tanto como me hubiese gustado. En mi opinión, el misterio de quién es quién, y cuál su papel en la historia traspasa el umbral de lo aceptable, llegando a terminar la novela con muchas dudas. De todas formas, animo a que se le dé una oportunidad y cada cual pueda sacar sus propias conclusiones, no por nada se encuentra en todas las listas de los 100 libros imprescindibles. Lo recomiendo por la agilidad con que se lee, lo diferente de su trama y lo poético de su prosa. 

Porque si hay algo que habita en cada rincón y cada corazón, son los fantasmas.

9.12.13

Premios Libros y Literatura 2013

Se acerca la Navidad y con ella Libros y Literatura vuelve a organizar este concurso que persigue el noble propósito de la promoción de la literatura, así como la loable misión de premiar a las mejores reseñas de los mejores blogs del 2013.


En esta ocasión, he decidido participar con mi reseña de "El guardián entre el centeno", uno de los grandes clásicos norteamericanos y de mis lecturas favoritas de este año.

Libros y Literatura tira la casa por la ventana en esta nueva edición, cargada de jugosos premios y con un jurado de primera. Es por ello que os invito a participar, ya sea con una reseña o mediante votación. Las votaciones comienzan mañana, día 10 de diciembre y se mantendrán durante 3 semanas.

Si alguien considera oportuno votar por mí puede hacerlo pulsando sobre este enlace.

Mucha suerte a todos y gracias a Libros y Literatura por hacerlo posible.

10.11.13

Cincuenta sombras más oscuras - E.L. James

Era de esperar que de una historia carente de argumento y únicamente movida por el morbo no pudiera salir una buena segunda parte. De hecho me sorprende que se haya podido escribir siquiera un segundo libro completo e incluso un tercero. He aquí uno de los, pese a todo, méritos que le otorgo a la autora, ser capaz de llenar páginas y más páginas sin contar nada que vaya más allá de una escena erótica que parece repetirse en bucle hasta la saciedad.

Desde luego los amantes de las tan de moda novelas eróticas están de enhorabuena. Se trata de un producto sin pretensiones dirigido a lectores sin pretensiones. En él podrán encontrar la continuación de la tórrida relación vivida por Anastasia Steele y Christian Grey, así como las continuadas escenas de cama (y otros diversos escenarios...) que se suceden ininterrumpidamente hasta llegar a aburrir

La situación parece no avanzar durante toda la narración, mientras que los pequeños intentos por dotar a la novela de un poco de acción resultan totalmente fallidos. "Los malos" de la trama no tienen ningún tipo de carisma y el lector siente por ellos más indiferencia que repulsión, siendo sus apariciones además más un elemento de relleno y puramente anecdótico que un serio empeño por dar a la historia algo más que sólo sexo y la sensación de adentrarse en lo prohibido.

Paradójicamente a todo lo expuesto hasta el momento, Cincuenta sombras más oscuras al igual que su predecesor, se lee con mucha rapidez y fluidez. El lenguaje sencillo y directo y la nula complejidad del texto unidos a la habilidad de la autora por contarte lo mismo de cien formas diferentes, hacen que las páginas pasen deprisa, movido en parte por la esperanza de encontrar algo más interesante en la siguiente.

Pero si hay algo que realmente me hace considerarlo un mal libro no es ni su vacía historia, ni su estilo narrativo abusando de diálogos, ni tan siquiera la falta de personajes secundarios que amplíen y completen la trama. Lo que llega a enfadarme son sus protagonistas. La actitud hasta el extremo complaciente de Anastasia, la incapacidad por pensar por ella misma y la rápida y antinatural aceptación de todo cuanto Christian le propone la convierten tanto en un personaje plano como en un pésimo ejemplo. Por otra parte, no entiendo la fascinación que Christian despierta entre las féminas, en su haber alberga las más sucias historias así como un pensamiento del todo machista, manipulador, obsesivo y en todos los sentidos desproporcionado.

Sin ninguna cita remarcable, escena para el recuerdo ni lugar privilegiado en la estantería ni en el corazón terminará un libro que puede dejarte con la sensación de haberte robado el tiempo y el dinero. A pesar de todo recomiendo su lectura a todo seguidor del género y a aquellos que, como yo, disfruten forjando su propia opinión sobre todo, incluída, como no, la nueva y polémica tendencia literaria.